viernes, mayo 24

Líderes republicanos de Texas se enfrentan por cargos de soborno y embriaguez

El Capitolio de Texas se vio inesperadamente afectado por una escalada dentro del partido entre los principales republicanos el miércoles después de que un comité de la Cámara de Representantes avanzara hacia la posible destitución del fiscal general republicano Ken Paxton por cargos de corrupción y abuso de poder.

Las acusaciones se habían presentado previamente contra Paxton, pero ganaron fuerza cuando los investigadores que trabajaban para el panel de la Cámara controlado por los republicanos, el Comité de Investigación General, detallaron públicamente cada acusación en tres horas de testimonio públicoconcluyendo que el Sr. Paxton probablemente había cometido delitos.

Si el comité recomendaría el juicio político o dejaría de hacerlo, seguía siendo una pregunta abierta. Pero el presidente republicano de la Cámara de Representantes, Dade Phelan, cuya renuncia Paxton pidió públicamente esta semana, señaló su apertura al resultado.

“El fiscal general parece haber abusado sistemáticamente de sus poderes para beneficio personal y ha mostrado un flagrante desprecio por la corrección ética y legal”, dijo una portavoz de Phelan en un comunicado. «El presidente Phelan apoya plenamente a la Junta General de Investigación y cualquier recomendación que pueda resultar de su investigación exhaustiva y diligente».

A partir del miércoles por la tarde, los legisladores y cabilderos en Austin ya estaban discutiendo la posibilidad de una votación de juicio político y posterior juicio en el Senado, y cómo eso podría cambiar el equilibrio de poder en el Capitolio dominado por los republicanos.

Durante meses, la acritud apenas disimulada se cocinó a fuego lento entre los principales republicanos de Texas de diferentes campos ideológicos, con Paxton fuertemente alineado con los partidarios del expresidente Donald J. Trump y Phelan visto como un republicano de Texas más tradicional.

Las tensiones más recientes surgieron por primera vez al público el martes por la tarde cuando Paxton, quien ya está acusado de fraude de valores, acusó a Phelan de cumplir con sus funciones en estado de ebriedad. y pidió la dimisión del locutor.

El movimiento envió un shock a través de Austin. Poco después, se supo que el Sr. Paxton pudo haber tenido un motivo personal para atacar al orador: el Comité de Investigación de la Cámara había citado documentos de la oficina del Sr. Paxton, como parte de una investigación sobre la solicitud del Fiscal General de $3.3 millones en fondos estatales. dinero para resolver las acusaciones de corrupción presentadas en su contra por sus propios antiguos ayudantes de alto rango.

Las sórdidas acusaciones recordaron una era anterior de comportamiento extravagante y posturas políticas en la capital del estado. Pero la maraña de resentimientos y acusaciones también puso de relieve una realidad política mucho más simple y consecuente en Texas: aunque tienen el control de la Legislatura y de todos los cargos estatales, los republicanos no siempre se han puesto de acuerdo sobre qué hacer con su poder.

Los investigadores, que incluyen a exfiscales, describieron las pruebas que reunieron contra Paxton y concluyeron que hizo un mal uso y abusó de su cargo para ayudar a un desarrollador inmobiliario y donante, y tomó represalias contra aquellos en su oficina que hablaron en su contra. Los investigadores dijeron que de los aproximadamente 80 empleados de la oficina del fiscal general contactados para la investigación, solo uno no temía represalias por su participación.

Cuando los investigadores se reunieron, el fiscal general sugirió en Twitter que creía que la Cámara de Representantes de Texas estaba preparando un caso para acusarlo.

«No sorprende que un comité designado por el presidente liberal Dade Phelan esté tratando de privar a los votantes de Texas y sabotear mi trabajo como fiscal general», dijo Paxton en un comunicado el miércoles a su base de seguidores, muchos de los cuales ven a Phelan como alineado. con los demócratas.

Paxton no se refirió explícitamente al juicio político, pero su comentario sobre privar a los votantes de sus derechos parecía ser una referencia a un posible resultado de la investigación del comité.

El momento de la acusación del Sr. Paxton contra el Sr. Phelan el martes coincidió con el anuncio de las citaciones del comité y la audiencia pública del día siguiente. Paxton basó su evaluación, y su pedido de renuncia de Phelan, en un video que circuló en línea durante una sesión nocturna de la Cámara el viernes. Alrededor de 5 horas 29 minutos en un video oficial de HouseEl Sr. Phelan parece estar arrastrando las palabras mientras habla.

Algunas personas dentro de la cámara de la Cámara el viernes dijeron que no notaron problemas con el comportamiento de Phelan, a pesar de que su discurso apareció distorsionado en una sección del video, al que se llega al final de más de 12 horas de audiencias y votaciones. supervisado por el profesor ese día.

La oficina de Phelan desestimó la acusación de Paxton como «un último esfuerzo para salvar las apariencias». Aun así, subrayó cuán furioso ha estado su liderazgo en la Cámara de Representantes de Texas, enfureciendo a los legisladores de extrema derecha y activistas conservadores alineados con Paxton. Se quejaron de que el Sr. Phelan había bloqueado o diluido sus prioridades: la vigilancia fronteriza, el dinero público para vales de escuelas privadas o la exhibición de los Diez Mandamientos en las escuelas públicas.

La Cámara a menudo ha actuado como un baluarte republicano relativamente moderado contra los instintos más conservadores del ala derecha del partido, para consternación de algunos en Austin y alivio de otros. Pero la investigación del comité sobre Paxton ha agregado un elemento inusual a las luchas internas habituales.

Aunque muchos de los alegatos presentados ante la comisión el miércoles no son nuevos, la audiencia fue la primera revisión integral de la Asamblea Legislativa. Y proporcionó nuevos detalles y contexto sobre los esfuerzos del Sr. Paxton para ayudar a un desarrollador de Austin, Nate Paul, quien le dio al Sr. Paxton una contribución de $25,000 en 2018.

Los investigadores dijeron que el Sr. Paxton también tuvo una aventura con una mujer que trabajaba en la oficina del Sr. Paul y que el Sr. Paxton castigó o aisló a los empleados que lo confrontaron por sus acciones.

Mark Donnelly, un exfiscal de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Harris, dijo que quienes brindaban información a los investigadores a menudo eran «la crema de la cosecha en sus campos que resentían el comportamiento del Sr. Paxton».

“Había un sentimiento compartido, casi universal”, dijo el Sr. Donnelly, “de que las acciones que se les pidió que tomaran, los cargos que ocuparon, las decisiones tomadas por el fiscal general, contaminaron la oficina y contaminaron sus compromisos en sus carreras. . »

La situación sorprendió incluso a los observadores de larga data de la política de Texas.

“Diría que este es un escándalo tan dañino y significativo como el que hemos visto en la historia política de Texas”, dijo Brandon Rottinghaus, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Houston, que está trabajando en un libro sobre los escándalos políticos de Texas. «No solo por lo que sucedió, sino por cuánto tiempo y cómo Paxton pudo sobrevivir».

La controversia sobre si Phelan estaba borracho fue «bastante leve» en comparación con las acusaciones contra Paxton, agregó. «Hemos tenido algunas travesuras bastante serias en la historia de Texas», dijo.

Gran parte de la información y los cargos contra el Sr. Paxton se conocen desde hace años en Texas. En 2020, varios de sus principales ayudantes expresaron su preocupación ante el FBI y los Texas Rangers.

Cuatro de los ayudantes, Ryan Vassar, Mark Penley, James Blake Brickman y David Maxwell, también demandaron a Paxton; el caso está pendiente. A principios de este año, Paxton dijo que había llegado a un acuerdo con ellos y le pidió al estado que pagara los $3,3 millones.

Pero el señor Phelan vaciló. «No creo que sea un buen uso del dinero de los contribuyentes», dijo. en una entrevista televisiva en febrero.

Fue la solicitud de fondos de liquidación, para evitar un juicio público, lo que provocó la investigación del comité de la Cámara, dijo el miércoles la portavoz de Phelan. Como resultado, los detalles de las actividades del Sr. Paxton se han expuesto más públicamente que antes.

Una de las investigadoras, Terese Buess, les dijo a los miembros del comité el miércoles que Paxton pudo haber violado varias leyes estatales y federales, incluido el abuso de la capacidad oficial, la violación de las leyes de denunciantes y el incumplimiento del deber.

«Es alarmante escuchar que mi bigote se está rizando», respondió el presidente del comité, el representante Andrew Murr, un republicano con un bigote particularmente retorcido.

Varios legisladores republicanos que se acercaron para hacer comentarios se negaron a discutir el tema de los cargos de Paxton o su posible juicio político.

El representante Chris Turner, un demócrata del área de Dallas, dijo que debido a los cargos contra Paxton, el fiscal general era «la última persona» que debería pedirle a «alguien que renuncie».

“Se trata de alguien que enfrenta múltiples cargos, como parte de una investigación del FBI, trató de anular una elección presidencial”, dijo, refiriéndose a Paxton. impugnar los resultados de las elecciones de 2020. «Así que Ken Paxton debería ocuparse de sus propios asuntos».