sábado, junio 15

Los camioneros luchan por sindicalizar a los repartidores de Amazon y FedEx

El año pasado, dos sindicatos que representan a los trabajadores de tres importantes fabricantes de automóviles y de UPS negociaron nuevos contratos laborales que incluían grandes aumentos y otras ganancias. Los líderes sindicales (United Auto Workers y Teamsters) esperaban que estas victorias les ayudaran a organizar a los trabajadores de sus sectores.

El UAW ganó una votación para sindicalizar una planta de Volkswagen en Tennessee el mes pasado y perdió una este mes en dos plantas de Mercedes-Benz en Alabama. Los Teamsters han logrado avances aún menores entre los mayores rivales de UPS no sindicalizados, Amazon y FedEx.

Las encuestas muestran que el apoyo público a los sindicatos es el más alto en décadas. Pero los expertos laborales dijeron que las fuerzas estructurales dificultarían que los grupos sindicales aumenten su membresía, que es el porcentaje más bajo de la fuerza laboral total en décadas. Los sindicatos también enfrentan una fuerte oposición de muchos empleadores y líderes políticos conservadores.

Los Teamsters presentan un estudio de caso instructivo. Muchos trabajadores que realizan entregas para Amazon y FedEx trabajan para contratistas, generalmente pequeñas y medianas empresas que pueden ser difíciles de organizar. Y los trabajadores de reparto empleados directamente por FedEx en su negocio Express se rigen por una ley laboral que exige que los sindicatos organicen simultáneamente a todos los trabajadores similares de la empresa en todo el país, una norma más estricta que la que se aplica a los empleados sindicalizados de fabricantes de automóviles, UPS y otros empleadores. .

Algunos expertos laborales también dijeron que los Teamsters no presionaron tan agresivamente como el UAW para organizar a los trabajadores no sindicalizados después de ganar un nuevo contrato con UPS.

«No tenías esa energía que veías en el liderazgo del UAW», dijo Jake Rosenfeld, sociólogo que estudia el trabajo en la Universidad de Washington en St. Louis.

Los funcionarios de Teamsters dijeron que el acuerdo con UPS, que aumenta el salario anual promedio, incluidos los beneficios, de un conductor de UPS de $145,000 a $170,000, les estaba ayudando a reclutar miembros. En DHL, una empresa de reparto donde el sindicato ha tenido una fuerte presencia desde hace mucho tiempo, el sindicato añadió 1.100 miembros el año pasado y está trabajando para reclutar 1.500 más. Los Teamsters también están entablando una demanda contra Amazon que podría permitirles ganar terreno con la empresa y sus contratistas.

«Fue muy útil para nosotros dar un paso adelante», dijo el presidente de Teamsters, Sean O’Brien, en una entrevista, refiriéndose al contrato de UPS. «Establecimos el estándar en la industria».

Pero el sindicato también sufrió pérdidas. Yellow, una empresa de transporte por carretera que empleaba a 24.000 camioneros, cerró sus puertas y se declaró en quiebra el año pasado.

Amazon y FedEx han expresado confianza en su enfoque para gestionar y compensar a los trabajadores. Amazon dijo que ha realizado inversiones que han mejorado los salarios y beneficios de sus contratistas de reparto. FedEx dijo que su modelo no sindical le permitió aumentar los salarios rápidamente, mientras que los trabajadores sindicalizados de UPS estaban sujetos a los términos de contratos de cinco años.

«Nuestra cultura, construida y probada durante 50 años, se basa en la filosofía de que si cuidamos de nuestra gente, ellos brindarán un servicio excepcional a nuestros clientes, lo que impulsará los resultados comerciales de nuestra empresa», Tracy Brightman, directora de FedEx. personal. dijo el oficial en un comunicado.

Alrededor de 310.000 empleados de UPS pertenecen a los Teamsters. Muchos de ellos ven a los conductores de FedEx y Amazon en sus rutas y hablan de salarios, beneficios y condiciones laborales.

«Ganamos mucho más dinero que cualquier otra persona en la industria», dijo Essence Carlisle, un manipulador de paquetes a tiempo parcial en el centro de UPS en Louisville, Kentucky. «Definitivamente planeo hacer una carrera aquí».

El acuerdo con UPS dio a los empleados a tiempo parcial, más de la mitad de la fuerza laboral sindicalizada de la compañía, un aumento del 26 por ciento hasta al menos 21 dólares la hora. Carlisle gana casi 24 dólares la hora y trabaja unas 20 horas a la semana, lo que le deja tiempo adicional para administrar una panadería, dijo. Sus amigos que trabajan a tiempo completo como conductores de Amazon ganan alrededor de 19 dólares la hora, dijo.

Por muy significativos que sean los aumentos en UPS, no han aumentado los salarios mucho más que la inflación. El salario más alto inmediatamente después del último acuerdo, 44,25 dólares la hora, era un 22 por ciento más alto que hace cinco años. Durante este período, los precios al consumidor aumentaron un 21 por ciento.

Y UPS normalmente contrata nuevos trabajadores sindicalizados para trabajos a tiempo parcial, que mantienen durante algunos años. Como resultado, es posible que algunas personas no quieran buscar empleo en la empresa.

Aun así, el contrato de Teamsters del año pasado fue ampliamente discutido en línea, dando lugar a recuerdos de conductores de UPS que llegaban a las puertas de los clientes vestidos con ropa de diseñador.

«Broma o no, todos decían: ‘Oye, necesito un trabajo en UPS'», dijo Juan Martínez, un conductor de UPS en el sur de California.

Según el nuevo contrato, Martínez espera ganar entre $110,000 y $120,000 al año, dependiendo de cuántas horas extras reciba, dijo. Dijo que sus ingresos le permitieron gastar más en la educación de sus hijos.

Según el acuerdo de los Teamsters con UPS, el salario máximo por hora aumentará a 49 dólares al final del contrato de cinco años. Amazon dijo en enero que el salario promedio de los trabajadores de sus contratistas de reparto era de 20,50 dólares en Estados Unidos. FedEx se negó a proporcionar un salario promedio para sus repartidores.

A pesar de los salarios más altos de UPS a lo largo de los años, los Teamsters no han hecho muchos avances en FedEx o Amazon.

La alta rotación de trabajadores de entrega y almacén en Amazon y FedEx -donde cada puesto de tiempo parcial en promedio fue ocupado y liberado dos veces el año pasado- dificulta su organización.

Otro desafío es que los repartidores de Amazon y los conductores que realizan entregas para FedEx Ground son empleados de contratistas. Rosenfeld, el experto laboral, dijo que tratar de reclutar unas pocas docenas de personas de cada contratista podría llevar mucho tiempo y ser costoso.

El año pasado, 84 trabajadores de un contratista de Amazon cerca de Los Ángeles se unieron a los Teamsters. Pero días antes, Amazon rescindió el contrato con el operador Battle-Tested Strategies, dijo la compañía, por no seguir los procedimientos de seguridad adecuados, entre otras cosas.

Los Teamsters pidieron a la Junta Nacional de Relaciones Laborales que dictaminara que Amazon era un empleador conjunto de los trabajadores y ordenara a la empresa que restableciera el contrato. La junta directiva aún no ha tomado una decisión.

Un fallo favorable sería “un acuerdo enorme” y una “inspiración para otros miles de trabajadores en todo el país”, dijo Randy Korgan, un funcionario de los Teamsters.

Johnathon Ervin, propietario de Battle-Tested Strategies, dijo que cree que Amazon rescindió el contrato, lo que provocó la pérdida de puestos de trabajo para todos sus empleados, debido a los esfuerzos de sindicalización. Una portavoz de Amazon, Mary Kate Paradis, cuestionó esa afirmación.

Ervin dijo que el salario mínimo de sus trabajadores bajo el contrato de Amazon era de 19,75 dólares. «Si le pides a la gente que haga de esto una carrera, deberías tener mejores condiciones de trabajo y pagar más a los conductores», dijo Ervin, un veterano de 26 años de la Fuerza Aérea.

Amazon no ha respondido directamente a estas críticas. La compañía señaló que sus contratistas, a los que describe como socios de servicios de entrega, han creado 279.000 puestos de trabajo como conductores en los últimos cinco años.

“Para nosotros es importante ayudar a los DSP a crear una excelente experiencia general en el lugar de trabajo, razón por la cual hemos invertido más de $8 mil millones en tecnología de punta, características de seguridad, precios, programas y servicios para los DSP de Amazon y sus conductores. » declaró la señora Paradis en un comunicado de prensa.

Los grupos laborales han logrado avances en Amazon, incluida la organización de trabajadores en un almacén de Staten Island. Pero Amazon está participando en las elecciones allí y este sindicato está envuelto en luchas internas.

En FedEx, existe otra barrera potencial a la sindicalización.

FedEx a été fondée en tant que compagnie aérienne et les employés de son activité Express sont soumis à la loi sur le travail ferroviaire, qui oblige les syndicats à s’organiser à l’échelle nationale, dans l’ensemble de l’entreprise, en mismo tiempo. Los funcionarios sindicales dicen que es más fácil realizar votaciones individuales en cada ubicación de la empresa, como lo permite la Ley Nacional de Relaciones Laborales, que rige a los trabajadores de UPS y los fabricantes de automóviles.

Sin embargo, algunos empleados de FedEx pertenecen a un sindicato. Casi 6.000 pilotos de FedEx Express están representados por la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas. Los Teamsters están intentando sindicalizar a los mecánicos que trabajan en los aviones de la empresa.

FedEx dijo que sus trabajadores de reparto se beneficiaron de no estar sindicalizados porque la empresa aumentó significativamente los salarios durante el auge de las entregas a domicilio de 2021 y 2022, cuando los aumentos de los trabajadores de UPS se establecieron mediante un acuerdo celebrado antes de la pandemia. Una portavoz de FedEx señaló que la empresa incurrió en 1.400 millones de dólares adicionales en costes laborales en su año fiscal 2022.