sábado, junio 15

El cannabis domina al alcohol como droga de elección diaria de los estadounidenses

Por primera vez, el cannabis ha superado al alcohol como droga de elección diaria de los estadounidenses.

En 2022, 17,7 millones de personas afirmaron consumir cannabis todos los días o casi todos los días, frente a 14,7 millones que afirmaron consumir alcohol con la misma frecuencia, según un estudio publicado el miércoles en la revista Addiction que analizó datos de Estados Unidos. Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud.

Aunque muchas más personas beben que consumen cannabis, el consumo frecuente se ha vuelto un poco menos común que hace unos 15 años, según el estudio. Pero la proporción de personas en Estados Unidos que consumen cannabis con frecuencia se ha multiplicado por 15 en las tres décadas transcurridas desde 1992, cuando el consumo diario de cannabis alcanzó un punto bajo.

La legalización del cannabis también se ha acelerado rápidamente desde la década de 1990. La droga ahora es legal para uso recreativo en 24 estados y Washington, DC, y para uso médico en 38 estados y DC.

El fuerte aumento en la prevalencia del consumo frecuente de cannabis en las últimas tres décadas podría atribuirse en parte a una creciente aceptación de la droga, dijo Jonathan P. Caulkins, profesor de políticas públicas en la Facultad de Medicina Heinz Carnegie Mellon. Y debido a que los datos de la encuesta fueron reportados por ellos mismos, las personas ahora pueden sentirse más cómodas al revelar con qué frecuencia los usan.

Aun así, «no creo que para la mayoría de los usuarios diarios o casi diarios sea una actividad que promueva la salud», añadió. «Para algunos, es realmente perjudicial».

Varios expertos que no participaron en la investigación dijeron que los resultados del estudio eran preocupantes. Los partidarios de la legalización del cannabis han argumentado que hacer que la droga esté ampliamente disponible distanciaría a las personas de los daños del alcohol, dijo Beatriz Carlini, profesora asociada de investigación en el departamento de psiquiatría de la Universidad de Washington en Seattle.

Pero los datos del estudio, que mostraron sólo una ligera disminución en el consumo frecuente de alcohol, sugieren que ese no fue el caso.

«Es desalentador», dijo.

El Dr. Carlini y otros observaron que las concentraciones de THC, el componente psicoactivo de la marihuana, han aumentado significativamente a lo largo de los años.

En 1995, la concentración de THC en muestras de cannabis incautadas por la DEA era de alrededor del 4 por ciento. En 2021, esta cifra rondaba el 15 por ciento. Y ahora los fabricantes de cannabis están extrayendo THC para fabricar aceites, comestibles, ceras, cristales del tamaño de azúcar y productos similares al vidrio llamados «shatter» con niveles de THC que pueden superar el 95%.

Durante la última década, las investigaciones han demostrado que el consumo frecuente de cannabis (y en particular el uso de productos de alta potencia que contienen niveles de THC superiores al 10%) es un factor de riesgo para la aparición de esquizofrenia y otros trastornos psicóticos.

«Pero eso no significa que un uso menos frecuente (mensual o anual) sea necesariamente seguro», afirmó el Dr. Michael Murphy, profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard y psiquiatra del Hospital McLean en Belmont, Massachusetts.

«A medida que vemos tasas más altas de consumo de cannabis entre los jóvenes, espero tasas más altas de trastornos psicóticos», dijo.

Los riesgos de desarrollar síntomas psicóticos son mayores en personas que consumen cannabis antes de los 25 años, personas que lo consumen con frecuencia, aquellas que tienen una predisposición genética (por ejemplo, un padre o un hermano con un trastorno psicótico) o personas que han experimentado experiencias estresantes. acontecimientos como el abuso, la pobreza o el abandono durante la niñez.

En los estados que han legalizado el cannabis recreativo, cualquier persona mayor de 21 años puede comprarlo.

Quienes consumen cannabis con frecuencia también corren el riesgo de desarrollar dependencia del cannabis, así como el síndrome de hiperémesis cannabinoide, una afección que provoca vómitos recurrentes, dijeron los expertos.

Este último estudio sigue a la decisión de la administración Biden la semana pasada de rebajar la categoría de marihuana de la categoría de drogas más restrictiva, conocida como Lista I, a la Lista III, que incluye drogas que se considera que tienen un riesgo de abuso de bajo a moderado.

La encuesta no recopiló información sobre las concentraciones de THC en los productos comprados por usuarios frecuentes ni registró la frecuencia con la que los encuestados consumían cannabis cada día.

«Mucha gente va a casa y vapea después del trabajo o toma una gomita para dormir por la noche», dijo Aaron Smith, cofundador y director ejecutivo de la Asociación Nacional de la Industria del Cannabis. No considera que este tipo de uso diario e informal sea un problema, añadió.

Al mismo tiempo, puede haber jóvenes que consumen durante todo el día «y se exponen a mucho más THC que aquellos que sólo dan una calada al día», afirmó Ziva D. Cooper, director de la asociación. Centro de Cannabis y Cannabinoides de la Universidad de California, Los Ángeles. “Es probable que los resultados de salud física y mental varíen significativamente al considerar estos diferentes grupos de personas. »