sábado, junio 15

La leche que contiene el virus de la gripe aviar puede enfermar a los ratones, según un estudio

La leche no pasteurizada contaminada con H5N1, el virus de la gripe aviar que se encuentra en rebaños lecheros en nueve estados, enferma rápidamente a los ratones y afecta múltiples órganos, según un estudio publicado el viernes.

Los resultados no son del todo sorprendentes: al menos media docena de gatos murieron después de consumir leche cruda que contenía el virus. Pero los nuevos datos confirman que la leche cruda cargada de virus puede ser peligrosa para otros mamíferos, incluidos los humanos.

«No bebas leche cruda, ese es el mensaje», dijo Yoshihiro Kawaoka, virólogo de la Universidad de Wisconsin en Madison, quien dirigió el estudio.

En Estados Unidos, la mayor parte de la leche comercial está pasteurizada. La Administración de Alimentos y Medicamentos encontró rastros del virus en el 20 por ciento de los productos lácteos analizados en los estantes de las tiendas de comestibles en todo el país. Las autoridades no encontraron signos de virus infeccioso en esas muestras y dijeron que la leche pasteurizada era segura para consumir.

Pero los hallazgos tienen implicaciones globales, dijo el Dr. Nahid Bhadelia, director del Centro de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Boston, que no participó en el trabajo.

«Si la epidemia se generaliza entre las vacas, habrá otros lugares donde no habrá una pasteurización central», advirtió, «y habrá muchas más comunidades rurales bebiendo leche».

En el estudio, el Dr. Kawaoka y sus colegas analizaron el virus de muestras de leche de un rebaño lechero afectado en Nuevo México. Los investigadores encontraron que los niveles del virus disminuyeron lentamente en una muestra de leche almacenada a 4 grados Celsius, lo que sugiere que el H5N1 en la leche cruda refrigerada podría seguir siendo infeccioso durante varias semanas. Los resultados fueron publicados en el New England Journal of Medicine.

Los virus de la gripe sobreviven bien a las temperaturas del refrigerador y las proteínas de la leche también ayudan a estabilizarlos, dijo Richard Webby, experto en gripe del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, que no participó en el trabajo.

Si las personas que beben leche cruda creen que la refrigeración mata el virus, «eso demuestra claramente que no es así», dijo el Dr. Webby.

Los ratones alimentados con leche contaminada enfermaron rápidamente y mostraron letargo y pelaje erizado. Al cuarto día, los ratones fueron sacrificados y los investigadores encontraron altos niveles de virus en el sistema respiratorio y niveles moderados en varios otros órganos. Al igual que las vacas infectadas, los ratones también albergaban el virus en sus glándulas mamarias, un hallazgo inesperado.

“Estos ratones no son ratones lactantes; Sin embargo, el virus se puede encontrar en las glándulas mamarias”, afirmó el Dr. Kawaoka. «Es muy interesante.»

No está claro si la presencia del virus en las glándulas mamarias es una característica de este virus en particular o de los virus de la gripe aviar en general, dijo el Dr. Webby: “Estamos aprendiendo cosas nuevas todos los días. » Los ratones son plagas comunes en las granjas y constituyen otro huésped potencial para el virus, y los gatos y pájaros que se alimentan de ratones infectados también podrían enfermarse.

Los gatos que murieron después de beber leche contaminada tenían síntomas neurológicos sorprendentes, que incluían movimientos corporales rígidos, ceguera, tendencia a caminar en círculos y parpadeo débil. Si los ratones hubieran podido vivir más tiempo, podrían haber desarrollado síntomas similares, dijo el Dr. Webby.

Tampoco está claro qué significan los resultados para el curso de la infección en humanos. El miércoles, funcionarios federales anunciaron que un segundo trabajador lechero había dado positivo al virus H5N1; un hisopo nasal de esta persona dio negativo para el virus, pero un hisopo ocular dio positivo.

La pasteurización mata los gérmenes calentando la leche a altas temperaturas. En el nuevo estudio, cuando los investigadores calentaron la leche a las temperaturas y períodos típicamente utilizados para la pasteurización, el virus fue indetectable o disminuyó significativamente, pero no se inactivó por completo.

El Dr. Kawaoka advirtió que las condiciones de laboratorio eran diferentes de las utilizadas en la pasteurización comercial y, por lo tanto, los resultados no significaban que la leche en los estantes de las tiendas de comestibles contuviera un virus activo.

Por el contrario, los hallazgos de que la leche cruda contiene grandes cantidades de virus son «sólidos», dijo.

La leche cruda se ha vuelto popular en los últimos años a medida que gurús del bienestar y comentaristas de derecha han ensalzado sus supuestas virtudes, más aún desde el brote de gripe aviar entre las vacas lecheras. Algunos afirman que sabe mejor y es más nutritiva que la leche pasteurizada. Otros afirman que aumenta la inmunidad.

Por el contrario, la pasteurización conserva el calcio, el nutriente clave de la leche, y añade vitamina D para ayudar a su absorción. El consumo de leche cruda puede provocar complicaciones graves e incluso la muerte a causa de diversos patógenos, especialmente en personas con sistemas inmunológicos debilitados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

De 1998 a 2018, los brotes relacionados con el consumo de leche cruda provocaron 228 hospitalizaciones, tres muertes y enfermedades en más de 2.600 personas.